2000 ans d’Histoire à Vaison-la-Romaine

Entre Avignon et Montélimar, en Provence-Alpes-Côte-D’azur, une petite ville chargée d’Histoire nous ouvre ses portes : Vaison-la-Romaine. Ici, site archéologique, bâtiments médiévaux et contemporains se mêlent pour une visite à travers le temps, sans quitter

  • Coralie Salvi

    Auteur

    Rédaction OUI.sncf

  • Mis à jour le

    01/07/2019

  • Destination

    Vaison-la-Romaine

A Vaison-la-Romaine, on découvre de nombreux vestiges du passé. En vous baladant dans les rues, observez le cœur de la haute-ville, le château des comptes de Toulouse, la chapelle Saint-Quenin… Voici une sélection des sites à voir absolument.

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Maisons de Vaison-la-Romaine - © Cheryl Ramalho

Voici les endroits riches d'Histoire à Vaison-la-Romaine :

Vieille ville de Vaison-la-Romaine - © Dar1930

Le site de Puymin

Ce site comporte des bâtiments impressionnants. Deux maisons, de plus de 2000m2 avec salles de réceptions ou d’apparat, péristyles, bassins… Les fondations sont encore visibles pour une partie des lieux, ce qui nous permet d’imaginer l’aménagement des pièces.

Site de Puymin à Vaison-la-Romaine - © Nicolas Thibaut

On découvre un peu plus loin un sanctuaire à portiques qui servait vraisemblablement aux cultes et un théâtre, bien que celui-ci ait été quasiment entièrement détruit dès le Ve siècle.

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Le site de la villasse

Du côté du site de la villasse, on retrouve également des maisons aux pans de murs encore apparents. On peut aussi trouver la rue des boutiques, où les badauds passaient pour se rendre aux thermes, à l’abri des intempéries. Ils restaient à l’extérieur des étals que les marchands installaient le long de la rue.

Site antique de la Villasse à Vaison-la-Romaine - © Nicolas Thibaut

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Le pont romain

Classé Monument Historique, le pont romain créé le lien entre la ville basse moderne et la cité médiévale, située dans les hauteurs. Son unique arche de 17m d’ouverture et 9m de large date du Ier siècle. A cette époque, il surplombait des installations sur pilotis, proches de la rivière qui favorisait les échanges commerciaux. Aujourd’hui, il nous permet d’avoir un très beau panorama !

 

Le pont romain de Vaison-la-Romaine - © Kay Maeritz/Look

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Le musée archéologique

Pour en savoir plus sur la période gallo-romaine de la ville, direction le musée. Construit autour d’un patio qui rappelle les péristyles romains, il présente plusieurs aspects : le secteur préhistoire et protohistoire, où l’on découvre le développement de « Vasio », ancien nom de Vaison-la-Romaine ; la ville gallo-romaine et les monuments publics, pour comprendre l’importance des aqueducs, thermes, théâtres et autres bâtiments publics tant pour leur utilité que pour le prestige que cela apportait ; commerce et artisanat où pièces de monnaie, amorphes, pioches… rappellent la vie à cette époque ; religion et funéraire pour comprendre les rites autour de Vulcain, Apollon, Mercure… ; les maisons gallo-romaines avec maquettes et reconstitutions pour découvrir les modes de constructions et les habitudes de vie.

© iStock-MarquesPhotography

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Bâtiments religieux médiévaux

On fait un saut dans le temps et nous voilà en plein Moyen-âge. L’architecture médiévale s’est superposée aux vestiges gallo-romains par endroits, comme on le voit notamment dans la cathédrale. Très bel exemple de l’art roman provençal, la cathédrale Notre-Dame de Nazareth est classée Monument historique.

Cathédrale Notre-Dame-de-Nazareth à Vaison-la-Romaine - © trabantos

Au nord de celle-ci se trouve le cloître, un havre de paix particulièrement agréable à visiter. En vous promenant dans les galeries, arrêtez-vous devant le sarcophage en marbre du IVe siècle sur lequel on peut voir 12 apôtres ou encore devant la croix à double face du XVe siècle : on y trouve d’un côté le Christ et de l’autre, la Vierge.

Alors, prêts pour un voyage à travers les époques ?

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