Balade dans Menton

Baignée par un climat très doux, à mi-chemin entre French Riviera et Dolce Vita, Menton se visite toute l'année. Voici notre top 10 des choses à faire dans ce bijou de la côte méditerranéenne. 

  • Marie Gustin

    Auteur

    Rédaction OUI.sncf

  • Mis à jour le

    09/08/2019

  • Destination

    Menton

Vous connaissez forcément son citron, qui fait la célébrité de la ville. Située à deux pas de l'Italie, elle séduit avec son vieux port coloré et ses ruelles aux tons pastels. Ca y est, vous avez deviné ? Nous parlons de Menton bien sûr ! Et cette charmante cité de bord de mer a bien d'autres trésors à offrir. Voici un top 10 des activités et visites à faire à Menton, le temps d'une escapade ensoleillée !

Notre top 10 des choses à faire à Menton :

Pour un cliché de carte postale

Parvis Saint-Michel, Menton - © iStock - Rostislav Glinsky

Une superbe balade à faire plutôt au coucher du soleil. Rejoignez le Parvis Saint-Michel, un décor d'opéra en plein air. Pavé d'une belle mosaïque de galets gris et blancs dessinant les armes des Grimaldi, il est encadré par les façades baroques de la Basilique Saint-Michel et de la petite chapelle de l'Immaculée-Conception. 

Continuez un peu plus loin, pour arriver au cimetière du Vieux Château. À l'emplacement qu'il occupe aujourd'hui se dressait autrefois l'ancien château des Grimaldi. Ce cimetière mérite le détour : il est constitué de terrasses superposées, chacune consacrée à une nationalité ou une religion différente. D'ici, vous admirez la vieille ville, la mer et la côte, du cap Martin à la pointe Mortola, en Italie.

Pour une promenade au soleil

Bord de mer à Menton - © I-stock- Tichr-880372108

En bordure de mer, le long de la plage, partez arpenter cette Promenade du Soleil, bordée de palmiers et de somptueux massifs de fleurs. Elle relie la vieille ville au quartier de La Madone, sur environ 2km.

On aime les nombreux bancs pour se poser tranquillement face à la mer, ou les terrasses pour boire un verre. En soirée, après un bon restaurant, c'est une promenade digestive parfaite !

Les villas de Garavan

© Photononstop - Nicolas Thibaut -1064459

Entre la vieille ville et la frontière italienne, le quartier de Garavan est à voir pour ses villas et ses jardins somptueux.  

Première étape à la villa Maria Serena (21 Prom. Reine Astrid), pour profiter du panorama depuis son luxuriant jardin. Construite vers 1880, elle fut léguée à la ville par son dernier propriétaire. Dans les allées s'épanouissent palmiers, cycas, strelitzias, dorianthes et un remarquable dragonnier des Canaries. Une serre à ciel ouvert. Non loin, la villa Chrisoleina (29 Avenue Katherine Mansfield) vaut le coup d'oeil pour son architecture atypique, en forme de château fort rose pâle aux airs de conte de fée. 

Les jardins de Menton

© Photononstop - Sarramon-Cardinale-438419

Menton possède de nombreux jardins qu’il est agréable de parcourir un peu toute l’année. L’un des plus importants est le jardin du Palais Carnolès.

Entourant l’ancienne résidence d’été des princes de Monaco, le jardin du Palais Carnolès accueille la plus importante collection d’agrumes en Europe. Vous pourrez y voir des orangers, clémentiniers, cédratiers, kumquats… Une centaine d’espèces est recensée.

Autre jardin intéressant, le jardin des Serres de la Madone. Aménagé en 1924 par le major Lawrence Johnston, créateur du jardin Hidcote Manor en Angleterre, il est constitué de terrasses, fontaines, bassins, statues. Ce sont 5,5 hectares de jardins aux plantes et essences rares.

Un verre Place aux Herbes

Place aux Herbes, Menton - © Istock - Pk Photos

Direction ensuite la place aux Herbes, jusqu'aux halles décorées de céramiques vernissées. Un prétexte pour goûter pichade (tarte aux tomates, oignons, anchois), panisse (beignet à la farine de pois chiche), barbajuan (gros raviolis frits fourrés aux blettes). De savoureuses spécialités locales !

Tous les vendredis, elle accueille également une brocante pour les amoureux de la chine !

>> Le top 5 des spécialités régionales de Menton

Sur les traces de Jean Cocteau

Musée du Bastion, Menton - © Mairie de Menton

Jean Cocteau est tombé amoureux de Menton. où un musée lui est consacré. Même si celui-ci est actuellement en rénovation, vous pourrez visiter le Musée du Bastion, installé dans un ancien fortin, qui présente des expositions temporaires sur l'artiste.

>> En savoir plus sur les expositions Cocteau à Menton

Voyage dans le temps au Musée de Préhistoire régionale

© Istock - efesenko - 636480472

Originaire de Menton, le naturaliste Stanislas Bonfils (1823 – 1909) est à l'origine de la création de ce musée. Construit au début du XXe siècle, c'est un musée ludique avec de belles reconstitutions. Une partie est consacrée à la Préhistoire et l'autre aux fouilles archéologiques sous-marines. Une visite qui plaira aux enfants !

Rue Lorédan-Larchey. Tél : 04 93 35 84 64.

>> Menton en famille

 

Balade sur le Vieux Port de Menton

Vieux Port de Menton - © Istock - Gianliguori

Allez vous balader autour du Vieux Port, qui a été totalement réaménagé. Au pied de la vieille ville, il est dominé par la Basilique Saint-Michel Archange. Le Musée du Bastion en marque l’entrée.

D'ici, on a une belle vue sur la vieille ville de Menton. Le quai est bordé de nombreux restaurants où déguster un poisson grillé, et juste à côté, la plage des Sablettes vous attend pour une petite baignade ! 

Baignade plage des Sablettes

© Istock - Flavio Vallenari

Surplombée par le quai Bonaparte, la plage des Sablettes est dédiée à la baignade. Belle vue sur les montagnes italiennes et sur les maisons colorées de la vieille ville. Elle est idéale avec des enfants : la pente est douce et on a pied très loin. 

Fêter le citron à Menton

Sculpture château, Fête du Citron, Menton, Alpes-Maritimes - © Istock - Radu Razvan

Menton est la cité du citron. Et chaque année, pendant 15 jours, la fête bat son plein pendant la Fête du Citron, en février. Cette fête unique au monde attire environ 250 000 visiteurs. Des chars somptueux, véritables œuvres de citrons et d’oranges, paradent dans les rues et emplissent la ville d’un parfum de glamour et de fantaisie fruitée. Si vous aimez l'animation, voici une belle occasion de visiter Menton !

>> Visiter une citronneraie à Menton

Escale au marché de Menton

Socca de Menton - © Istock - elescordo

Pour se mêler aux Mentonnais, faites un tour au marché des Halles de Menton, une institution dans le style marché provençal. Situé au coeur de la ville, avec de beaux étals colorés et parfumés, il est évidemment plus fréquenté en été. Huile d’olive et figues de Gorbio, vin rosé de Saint-Jeannet, herbes de Provence, sans oublier les innombrables compositions au citron de Menton !

Le marché couvert édifié, en 1898, par Adrien Rey, est remarquable par sa polychromie de briques et de céramiques commandées au fabricant mentonnais Saïssi. 
 

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