Balade guidée dans le Vieux Mans

  • Marie Gustin

    Auteur

    Rédaction OUI.sncf

  • Mis à jour le

    17/06/2016

  • Destination

    Coulaines

Prêts pour une balade dans le joli centre ville médiéval du Mans ? Dépaysement garanti dans un décor qui a d’ailleurs accueilli de nombreux tournages de films comme Le Bossu ou encore L’Homme au masque de fer.

Commençons notre visite guidée avec Patricia, notre guide de l’office de tourisme. Dans ces ruelles pavées pleines de charme, il suffit de lever le nez pour apercevoir ici une gargouille, là une inscription étrange ou une sculpture quelque peu coquine... Anecdotes et détails architecturaux amusants, Patricia vous dira tout !

Petit rappel historique : on visite ici la Cité Plantagenêt, du nom du Comte du Maine Geoffroy V Le Bel, qui avait pour habitude de planter sa coiffe de genêts cueillis dans sa chère campagne sarthoise. C’est cet ensemble architectural, plus communément appelé le Vieux Mans, qui est candidat au Patrimoine mondial de L’Unesco.

Rien d’étonnant quand on se promène autour de son enceinte romaine du IIIème siècle, la mieux conservée d’Europe. Le Mans aurait accueilli une ville fortifiée à l’époque gauloise, lieu considéré comme sacré dès la Préhistoire, comme l’atteste le fameux menhir accolé à sa cathédrale, longtemps considéré par les habitants comme le « nombril » du Mans. Puis la ville fut ensuite occupée par les Romains, qui y construisirent des thermes, dont on peut encore voir certains fondements aujourd’hui.

Sur 20 hectares, la Cité Plantagenêt regroupe une centaine de maisons à pans de bois (l’équivalent des maisons à colombage normandes), la plus ancienne datant de la fin du XIVème, et des hôtels particuliers de la Renaissance.

Grâce à notre guide, on s’arrête devant les édifices les plus remarquables, avec la petite histoire dont on se souvient. Exemple dans cette ruelle où un nounours nous fait coucou à la fenêtre : il fut placé là par la ville en hommage à une célèbre photo de Robert Doisneau, longtemps résident du Mans, qui prit ici même une photo d’une petite fille avec son nounours...
La balade se termine par l’entrée dans la cathédrale Saint-Julien, l’une des plus vastes de France. A voir absolument pour son mélange de style gothique et roman et ses vitraux médiévaux.

Pour mieux admirer la Cité Plantagenêt, ne manquez pas l’événement incontournable de l’été au Mans : La Nuit des Chimères. Durant l'été, 7 sites phares sont le théâtre de projections grandioses qui mettent en lumière le patrimoine de la ville. Etranges créatures, anges et démons, personnages en tout genre… Une très belle manifestation gratuite qui plaira beaucoup aux familles.
Et en septembre, honneur aux jardins : les habitants du Vieux Mans vous ouvriront les portes de leurs jardins secrets !
 

Visites guidées, en juillet et août, à 16h30 :
La Cite Plantagenêt : lundi, mercredi, vendredi
Le Mans romain : mardi et le samedi
Le Mans médiéval, à l’époque des Plantagenêts : jeudi et dimanche
Visite aux lampions le lundi soir, uniquement en août.

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