Escapade à Riga entre amis

Cité quasi millénaire, Riga se découvre le temps d’un week-end ou en vacances avec ses amis. La capitale de la Lettonie vous réserve bien des visites, des restaurants et une ambiance festive.

  • Auteur

    Journaliste

  • Mis à jour le

    11/01/2019

  • Destination

    Riga

A seulement 2h30 d’avion de Paris, Riga attire de plus en plus les curieux. Il faut dire que la capitale européenne de la culture en 2014 a su se réinventer – les lieux branchés s’y multiplient à vue d’œil – sans rien sacrifier des monuments médiévaux et Art Déco qui ont d’abord fait sa renommée. Découvrez tous mes bons plans pour appréhender cette ville comme personne !

Le centre historique

La Maison des Têtes noires - © istock_rosshelen

A peine les valises déposées à l’hôtel, filez dans le centre historique de la ville. Classé au patrimoine de l’UNESCO, c’est un patchwork coloré et absolument réussi de différentes cultures et époques. Les maisons à colombages du Moyen-Age côtoient les façades Art Déco tandis qu’un blockhaus soviétique fait face à la célèbre Maison des Têtes noires et son style Renaissance.

Situé sur la place de l’hôtel de ville, ce bâtiment est d’ailleurs l’emblème de Riga avec ses tons rouges, blancs et or. Il accueille l’Office de tourisme.

  • Office de tourisme de Riga - Maison des Têtes noires
  • Unnamed Road, Centra rajons
  • LV-1050
  • Rīga
  • Lettonie
  • Horaire d'ouverture : Ouvert tous les jours de 10h à 18h.

Le musée de l’occupation

Le Musée de l'occupation - © istock_vitaly-edush

Après avoir longuement contemplé la Maison des Têtes noires et vous être procurés un plan de la ville à l’intérieur, retournez-vous pour observer le blockhaus. C’est l’un des derniers vestiges du communisme en ville. Il abrite le Musée de l’occupation, qui revient en grande partie sur l’occupation soviétique de 1940 à 1991.

Il permet d’en apprendre beaucoup sur une histoire méconnue chez nous avec de nombreux documents, dont une reproduction d’une « cabane » de goulag. Dense mais passionnant.

  • Musée de l'occupation de la Lettonie
  • Raiņa bulvāris 7, Centra rajons
  • LV-1050
  • Rīga
  • Lettonie
  • Horaire d'ouverture : Ouvert tous les jours de 11h à 18h

Le marché couvert

Le marché couvert de Riga - © photononstop_massimo-borchi

Riga possède le plus grand marché couvert d’Europe, situé sous d’anciens hangars à zeppelin à l’est du centre-ville. On dit que sa surface est égale à huit terrains de foot. Quoi qu’il en soit, le traverser est une véritable expérience.

Vêtements, alimentation, produits de beauté… on y trouve de tout ! L’atmosphère est aussi particulière avec ses odeurs et les exclamations en letton et en russe qui résonnent. Achetez au moins du pain de seigle sur place, l’une des spécialités locales.

  • Marché central de Riga
  • Nēģu iela 7, Latgales priekšpilsēta
  • LV-1050,
  • Rīga
  • Lettonie
  • Horaire d'ouverture : Ouvert tous les jours de 7h à 18h (sauf le dimanche jusqu’à 17h).

Mangez comme des locaux

© photononstop_sean-prior_wavebreakmedia

La cuisine lettone n’est pas la plus diversifiée qui soit mais certaines spécialités restent incontournables. Pour la tester, je vous conseille de faire un tour au Folkklubs Ala Pagrabs dans la vieille ville. Un lieu on ne peut plus typique !

On y accède par un escalier sous terrain pour se retrouver dans une vaste salle pleine de voûtes, éclairée par des bougies. Au menu : boulettes de viande, choux, saumon et pommes de terre savamment cuisinés. Le soir, il y a même des concerts et des danses folkloriques !

  • Folkklubs ALA pagrabs
  • Peldu iela 19, Centra rajons
  • LV-1050
  • Rīga
  • Lettonie
  • Horaire d'ouverture : Ouvert le lundi et mardi de 12h à 1h, le mercredi de 12h à 3h, le jeudi et le vendredi de 12h à 4h et le samedi et dimanche de 14h à 4h.

Le Skyline bar du Radisson Blue

Le Skyline bar de Riga - © photononstop_vicki-couchman_axiom

Au coucher du soleil, je vous conseille de filer à l’hôtel Radisson Blue dont la hauteur surplombe le cœur de la nouvelle ville. En prenant l’ascenseur, vous grimperez au Skyline Bar qui se situe au dernier étage. Là, vous n’aurez plus qu’à vous asseoir dans l’un des fauteuils. 

Commandez un cocktail, et admirez la vue à couper le souffle sur toute la ville.On peut même voir la mer Baltique se déployer au loin ! Le spectacle est fabuleux et ne coûte qu’une consommation.

  • Skyline bar
  • Elizabetes iela 55, Centra rajons
  • LV-1010
  • Rīga
  • Lettonie
  • Horaire d'ouverture : Ouvert du lundi au jeudi de 12h à 2h, le vendredi et le samedi de 12h à 3h et le samedi de 11h30 à 2h.

Les matchs de hockey sur glace

© istock_anton5146

En Lettonie, ce n’est pas le football qui a la cote mais bien le hockey sur glace. Et figurez-vous que Riga possède une excellente équipe dans ce sport ! A l’Arena Riga, vous pourrez la voir disputer des matchs en KHL, la ligue qui regroupe les meilleures équipes d’Europe de l’Est.

Et les matchs ont lieu plusieurs fois par semaine suivant le calendrier de la compétition. Renseignez-vous ! L’ambiance est aussi explosive sur le terrain que dans les tribunes, surtout quand Riga reçoit le rival Moscou

  • Arena Riga
  • Skanstes iela 21, Vidzemes priekšpilsēta
  • LV-1013
  • Rīga
  • Lettonie

Prenez un verre hors des sentiers battus

© istock_gorodenkoff

Les bars ne manquent pas à Riga et certains restent mêmes ouverts 24h/24 ! Mais histoire de sortir des sentiers battus et rencontrer des locaux (les bars de la vieille ville ne sont souvent fréquentés que par les touristes), je vous conseille de faire un tour au Kaņepes Kultūras centrs, dit « le KKC ».

Dans une vieille maison en bois de la nouvelle ville, ce spot est plus qu’un bar. C’est un vrai lieu de rencontre pour la jeunesse locale. On y boit d’excellentes bières brassées dans la région, on peut aussi y voir des expos, des concerts, des projections. Et avec ça, l’ambiance reste cosy ! Assurément un de mes endroits préférés à Riga.

  • Kaņepes Kultūras centrs
  • Skolas iela 15, Centra rajons
  • LV-1010
  • Rīga
  • Lettonie
  • Horaire d'ouverture : Ouvert tous les jours de 13h à 2h.

Dansez toute la nuit

© photononstop_frank-van-delft

Comme pour les bars, les clubs sont légions à Riga. Mais la qualité n’est pas toujours au rendez-vous. Créé par des passionnés de musique électronique dans une ancienne brasserie, l’Autentika a ouvert ses portes en 2016 et s’est déjà imposé comme l’un des meilleurs spots de la nuit à Riga.

La musique est house et drum’n bass mais on y passe aussi du hip-hop et du rock avec toujours des sélections pointues. L’ambiance reste elle bon enfant. Le public est là pour s’amuser dans un cadre resté à l’état brut et ça se sent ! De bonnes fêtes à prévoir.

  • Autentika (B2)
  • Bruņinieku iela 2, Centra rajons
  • LV-1010
  • Rīga
  • Lettonie
  • Horaire d'ouverture : Ouvert le lundi, mardi et dimanche de 12h à 22h, le mercredi et jeudi de 12h à 1h et le vendredi et samedi de 12h à 5h.

Mais aussi...

Promenade le long du fleuve à Riga - © istock_ alexander-farnsworth

Prenez le temps de marcher sur la promenade aménagée le long du fleuve Daugava, depuis le centre historique. Rendez visite au Monument de la liberté – dans le parc Bastejkalna -, une statue de 42 m de haut dédiée aux Lettons morts pendant la guerre d'Indépendance de 1918-1920.

Enfin s’il vous reste du temps, flânez aux alentours de la très chic rue Alberta, au nord-ouest de la ville. C’est le quartier des ambassades mais aussi des immeubles Art déco.

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