Itinéraire en Terre Catalane

Nature au relief tourmenté, panoramas à couper le souffle, patrimoine remarquable… Bienvenue dans les Pyrénées-Orientales ! Pour découvrir la région, rien de mieux que la route historique en terre Catalane qui serpente entre terre, mer et montagne.

  • Elodie Gillier

    Auteur

    Journaliste

  • Mis à jour le

    26/12/2018

  • Destination

    Perpignan

Voici cinq étapes incontournables en Terre Catalane :

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Étape 1 : Perpignan

Le Palais des Rois de Majorque - © Photononstop - Nicolas Thibaut

Le voyage débute sous le soleil de Perpignan. À la sortie de la gare, prenez la direction du centre-ville pour visiter une merveille : le palais des rois de Majorque ! La construction de l’édifice a débuté sous les ordres du roi Jacques II avant 1274 dans un style roman, mais entre-temps, la mode a changé : il a donc été terminé avec un style gothique à partir de 1300. Le palais était considéré comme le centre de royaume de Majorque. Son histoire est riche, car après le passage de Jacques II, Louis XI est venu pour développer sa citadelle, tout comme l’empereur Charles Quint et le roi d’Espagne Philippe II. La forteresse attire alors Louis XIII, qui, après un siège de dix mois, en prend possession en 1642.

Poursuivez la visite par le Castillet, grand symbole catalan du XIV ème siècle. Avec son architecture typique faite de briques rouges, le bâtiment avait un rôle militaire avant de servir de prison d’État. Dans ses murs résident encore des mystères aujourd’hui : en 1948, un bibliothécaire municipal travaillant au Castillet se demande pourquoi une étrange fenêtre entourée de pierres blanches avait été bouchée. Il demande à des maçons de dégager l’ouverture et là, stupeur : il découvre le squelette d’un enfant enfermé dans cette minuscule pièce par une porte en bois doublée de lames de fer… Qui est-ce ? Réponse lors de votre visite du musée catalan des arts et traditions populaires, situé dans le Castillet.

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Étape 2 : Casteil

L'abbaye Saint-Martin du Canigou. - © Photononstop - Stéphane MaréchalIconotec

Située au cœur du massif du Canigou, l’ancienne abbaye bénédictine Saint-Martin-du-Canigou a été construite au Xème siècle. Classée Monument historique depuis 1889, elle est accessible depuis un chemin de randonnée assez pentu (prenez vos baskets). De là-haut, le panorama surplombant toute la vallée est à couper le souffle. Son église est chargée d’histoire car elle représente l’art roman méridional. Ses cryptes voûtées, ses chapiteaux de marbre, son étonnant clocher… C’est un joyau à découvrir absolument dans la région.

Avant de repartir vers d’autres horizons, rendez-vous dans les entrailles de la terre, dans la grotte des Canalettes. Ce vaste réseau de 26 500 mètres creusé sous le Massif du Canigou mérite le détour. Des visites sont organisées toute l’année pour découvrir cette merveille classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Regardez bien le programme des animations car des concerts de musique classique ou des spectacles son et lumière sont même produits dans une cathédrale souterraine… Insolite !

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Étape 3 : Font-Romeu-Odeillo-Via

Le four solaire d’Odeillo. - © Istock -Sloot

Voilà une curiosité qui mérite le détour… Un immense bâtiment en verre dont l’architecture semble arrivée tout droit de la planète Mars campe dans le parc naturel régional des Pyrénées Orientales ! Il s’agit du four solaire d’Odeillo. Construit à partir de 1962, il sert à l’étude des matériaux en conditions extrêmes et à la production de carburant synthétique par voie solaire. Il abrite d’ailleurs un laboratoire de renommée internationale du CNRS. Plus grand que l’arc de Triomphe, ce four est l’un des plus puissants du monde avec un autre bâtiment situé en Ouzbékistan. Admirez son immense parabole : elle est inscrite sur la liste des Monuments historiques depuis 2009. Il est possible de participer à des visites guidées pour tout savoir sur l’énergie solaire.

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Étape 4 : Orgues d’Ille-sur-Tet

Les falaises à Orgues d’Ille-sur-Tet. - © Photononstop - J-C.&D. Pratt

Vous aimez les sites naturels d’exception ? À Orgues d’Ille-sur-Tet vous allez être comblés. Dans la vallée de la Tet se trouve le paysage le plus surprenant de la région : d’immenses falaises, d’une multitude de formes et de couleurs, jaillissent du sol. Surnommées les « cheminées des fées », elles ont été sculptées par l’eau et le temps dans des parois de sable et d’argile provenant des massifs pyrénéens. Elles ont été déposées dans la Tet depuis 5 millions d’années. Impressionnant !

Pour y accéder, il faut emprunter un sentier de randonnée pendant une heure environ. Notre conseil : emportez un pique-nique pour profiter de ce cadre hors norme qui prend différent aspects en fonction des heures de la journée.

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Étape 5 : Mosset

Flacons de Parfum Fragonard - Paris

La dernière étape du voyage vous emmène à Mosset, petit bourg médiéval de 300 habitants niché au cœur des Pyrénées-Orientales. Il abrite la Tour des Parfums, un musée interactif qui risque de réveiller vos narines ! Un parcours thématique permet aux visiteurs de voyager olfactivement dans des lieux divers et variés. Il suffit de fermer les yeux pour s’enivrer des senteurs des anciennes échoppes et ateliers d’hier dans le Pays Catalan. Un sentier permet aussi de découvrir la forêt en mettant vos cinq sens à l’épreuve. Une expérience ludique et instructive pour toute la famille !

Mosset fait partie du label « Les plus beaux villages de France ». Les amoureux des vieilles pierres seront comblés car une multitude de trésors se cachent au gré de ses ruelles : portes cintrées et sculptées, fours à pain surplombant la rue, enseignes de boutiques gravées… La visite de l’église vaut aussi le détour pour son architecture baroque et sa vierge romane fabriquée par un artisan anonyme il y a 600 ans.

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