La fontaine chaude de Dax

Première destination thermale de France, Dax abrite un monument unique en son genre et qui fait toute la réputation de cette ville d’eau : la Fontaine chaude. Vous allez vite comprendre pourquoi !

  • Alexandra Chassin

    Auteur

    Journaliste

  • Mis à jour le

    25/10/2019

  • Destination

    Dax

Prêts pour une escapade détente en solo, en couple ou entre copines ? Bienvenue à Dax, la reine des villes thermales.

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Votre séjour à Dax :

© PNS-DanieleSchneider

Une source d’eau chaude en plein centre-ville

En se promenant dans les rues de Dax, à deux pas des arènes et des berges de l’Adour, on parvient forcément jusqu’à une large place piétonne entourée de terrasses de cafés et de restaurants.

© PNS-NicolasThibaut

Une place comme il en existe tant me direz-vous… Que nenni !

Cette place-là ne ressemble à aucune autre car de son ventre s’échappent des volutes de vapeur qui s’enroulent et se déroulent dans l’air. C’est la Fontaine chaude, un bassin d’où jaillit la fameuse source de la Nèhe, dont l’eau thermale est particulièrement riche en minéraux et oligo-éléments.

© dax-PNS-NicolasThibaut

Une merveille venue des profondeurs

L’émergence de cette source qui a fait toute la réputation thermale de Dax provient d’une faille née en même temps que la chaîne des Pyrénées. L’eau de pluie s’y est accumulée, creusant au fil des millénaires un immense circuit souterrain sinuant jusqu’à 2 000 m de profondeur.

Longuement réchauffée au contact de la roche, l’eau qui jaillit à Dax est bouillante, 64 °C tout de même !

© PNS-DanièleSchneider

La légende du légionnaire romain

Des bienfaits des eaux de cette source est née la « légende du légionnaire romain »... Voici ce qu’elle raconte : un légionnaire, vivant en garnison à Dax, possédait un chien perclus de rhumatismes.

Partant en campagne et sachant que son compagnon à quatre pattes ne pourrait le suivre, il résolut de le noyer dans l'Adour pour abréger ses peines. Quand le légionnaire revint, il eut la surprise de retrouver son chien revigoré par la boue thermale dans laquelle il avait échoué.

C’est ainsi que dès l’Antiquité, la Fontaine chaude fut vénérée par les Romains qui y érigèrent les premiers thermes de la ville.

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Des visiteurs prestigieux

Construite au début du XIXème siècle, sur l’emplacement supposé de ces thermes antiques, la Fontaine chaude forme aujourd’hui un grand bassin à ciel ouvert, encadré de colonnes et de portiques de style gallo-romain.

Inscrite aux Monuments historiques, elle reçut la visite de Georges Clémenceau, Sarah Bernhard ou Sacha Guitry… Venues tester le premier complexe thermal de la ville, construit en 1894, ces personnalités lancèrent une mode qui n’est pas près de disparaître !

Une eau réputée pour ses vertus thérapeutiques

Chaque année, près de 500 000 curistes se rendent à Dax pour bénéficier des bienfaits de ses eaux chaudes.

En ce penchant sur le bassin de la Fontaine, vous apercevrez sans doute une floraison d’algues : mélangées avec le limon de l’Adour et l’eau de la source, ces dernières participent à la composition de la fameuse boue thermale de Dax qui soigne particulièrement bien les phlébites et les rhumatismes.

Alors si vous passez par Dax pour admirer sa Fontaine chaude, n’hésitez pas à vous faire chouchouter dans l’un des 16 établissements thermaux de la ville : vous en sortirez comme neuf, en pleine forme !

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