La grotte Chauvet

La grotte Chauvet
Le panneau des chevaux © Jean Clottes et Centre national de la préhistoire - Grotte Chauvet - Rhône-Alpes
Rédaction OUI.sncf

Depuis avril 2015, on peut visiter la Caverne du Pont d’Arc comme si on était dans la grotte Chauvet !

Dans les méandres de la rivière Ardèche, en Rhône-Alpes, près de Montélimar, la grotte Chauvet est connue depuis 1994 pour ses peintures rupestres les plus anciennes à ce jour (entre 30 000 et 32 000 av. J.-C.). En 2015, sa petite sœur jumelle est née pour que le visiteur puisse découvrir, comme s’il y était, les merveilles de la grotte, sans peur de la détériorer.

La grotte Chauvet

La grotte ornée du Pont d’Arc de son autre nom, est inscrite au patrimoine mondial du l’UNESCO car « elle recèle l’expression remarquable de la première création artistique de l’homme avec plus de 1 000 dessins aux motifs anthropomorphes et zoomorphes, apportant ainsi un témoignage unique et exceptionnellement bien préservé sur la tradition culturelle et artistique des Aurignaciens ».

La réplique

Voici la plus grande réplique de grotte ornée, au monde !

La Caverne du Pont-d’Arc est installée sur les hauteurs de Vallon Pont d’Arc, sur le site du Razal, en pleine nature. Les 8 500 m² de la Grotte Chauvet sont compactés sur 3 000 m². A l’identique, le parcours s’effectue sur une passerelle et est ponctuée de 10 stations d’arrêt et d’observation.

Même volume, même forme de parois, même peintures reproduites et tout cela a été réalisable au millimètre grâce à un système 3D et à la technique de l’anamorphose : il a fallu enregistrer un « nuage de points » correspondant à la volumétrie originelle, prendre plus de 6000 photos numériques et les superposer sur les parois informatiques correspondantes. Même l’atmosphère est identique avec la fraîcheur, l’humidité, le silence, l’obscurité, les sensations olfactives aussi, comme si un ours et quelques homo-sapiens venaient juste de déménager. La caverne est identique à la grotte, tout en révélant en plus l’invisible.

La visite de la Caverne du Pont d’Arc

La réplique

Le guide nous amène, dans un décor de stalagmites et de stalactites, aux gravures et aux peintures. Là, les mouvements des animaux suivent la roche, la maitrise de l’estompes est admirable, on reconnait les mammouths, les ours, les lions des cavernes, les rhinocéros, les bisons, les aurochs, et les empreintes de pas humains.

La galerie de l’Aurignacien

Un film « historique » permet de se plonger à l’époque aurignacienne du Pont d’Arc, avec ses animaux, la grotte et ses peintures. Puis commence un parcours dans le passé, il y a 36 000 ans, au milieu de rhinocéros laineux, des mammouths primigenius, des mégacéros et autres bisons des steppes, entre des scènes de la vie quotidienne sur la paroi rocheuse.

Espace d'exposition

Un espace d’exposition permet d’expliquer la construction de la Caverne, les techniques employées, le travail scientifique...

Le pôle restauration

Le restaurant de la Caverne du Pont-d’Arc prolonge l’expérience en terrasse. Les saveurs du terroir ardéchois et l’inspiration préhistorique donnent une carte sympathique à base de grillades et de produits de saison.

Informations pratiques

La Caverne du Pont-D’Arc - Montée du Razal - 07150 Vallon Pont-d’Arc

Venir en train : Valence TGV ou Montélimar, puis car Rhône-Alpes ligne 76 jusqu’à Vallon Pont-d’Arc

Ouvert de 10h à 18h en février, mars, et d’octobre au 14 novembre ; de 10h à 19h en avril, mai, juin, septembre ; de 9h à 20h30 en juillet et août ; de 10h à 17h du 15 novembre à fin janvier