Les grands sites touristiques de l’Ariège

  • Auteur

    OUI.sncf

  • Mis à jour le

    12/02/2015

  • Destination

    Foix

La Collection Ariège est un des grands sites de Midi-Pyrénées. La collection regroupe les sites d’intérêt à visiter absolument en Ariège. L’occasion de rentrer dans l’histoire des Pyrénées de la préhistoire aux Cathares avec des visites incroyables et des vues à couper le souffle !

La grotte de Niaux

Voici une des rares grottes ornées ouvertes au public. Elle s’étend sur 3kms, mais je vous rassure, vous évoluez 1h30 sur un parcours de 800m. Dans le noir, une lampe torche vous permet de voir les dessins sur les parois comme les premiers spéléologues. Le panneaux des signes est mystérieux et le Salon Noir est le clou du spectacle avec de nombreux animaux peints en utilisant le relief de la roche : bisons, chevaux, bouquetins et cerfs.

Il faut réserver (05.61.05.10.10) et prendre un vêtement chaud car il fait 12° dans la grotte toute l'année.

La grotte du Mas d’Azil

La grotte a donné son nom à la civilisation azilienne. Les profondeurs de cette grotte servirent de tous temps de refuge.

En entrant dans le porche, notre bouche s’ouvre de suite, ébahie par les dimensions, 51m de haut et 48m de large. On commence par mieux connaitre le lieu dans le centre d’interprétation sur place en suivant un parcours ludique et interactif : la géologie, les hommes de la Préhistoire et leurs différentes cultures, l’art rupestre, l’histoire de la grotte… La visite guidée nous mène dans la cavité accompagnée par la féérie de la mise en lumière.

Le parc de la Préhistoire à Tarascon-sur-Ariège

Le parc est un complément à la visite aux grottes de Niaux et du Mas d’Azil. Après l’effarement, il faut en savoir plus. Ce centre d’interprétation propose de nombreux ateliers : allumage du feu, taille du silex…pour découvrir la vie au temps des Magdaléniens. La partie muséale est dédiée à l’art de la Préhistoire, de manière ludique.

Ouvert des vacances de Pâques aux vacances de la Toussaint.

Saint-Lizier

La cité est inscrite au patrimoine mondial par l'UNESCO, au titre des chemins de Saint-Jacques de Compostelle. Étape importante pour les pèlerins, elle sera une jolie escapade pour vous. La balade dans les rues médiévales vous mène des remparts gallo-romains à la cathédrale Saint-Lizier du XIème siècle, de style roman, ornée de fresques anciennes. Juste à côté le cloître roman est un endroit de paix et de sérénité, riche d’élégants chapiteaux.

Le Palais des Évêques est le site incontournable de la ville. On y découvre la vie quotidienne de l’antiquité au XIXème siècle et avoir une vue spectaculaire sur la ville et les Pyrénées. Les peintures murales du XVème siècle de l’ancienne cathédrale Notre Dame de la Sède, dans le Palais, sont classées Monument Historique. Le Palais propose aussi une exposition temporaire d’art contemporain et des ateliers pédagogiques pour les enfants.

Le Palais des Évêques est ouvert d’avril à octobre, et fermé les lundis hors vacances scolaires.

Foix

La capitale d’Ariège, contre les contreforts pyrénéens, est dominée par l’ancien château comtal du XIIème siècle. Le spectacle son et lumière en août rend le château d’autant plus magistral. A l’intérieur se trouve un musée sur l’histoire du comté.

Ouvert tous les jours de 9h45 à 12h et de 14h à 18h et de 9h 45 à 18h30 en juillet et août

Flânez dans les ruelles médiévales du centre ancien, vous y croiserez quelques maisons à colombage. La rue des Grands-Ducs est un héritage insolite avec ses pontils suspendus entre les maisons des deux côtés. La rue Delcassé est la rue commerçante, mais le marché du vendredi se trouve sur les allées de Villote où vous pouvez d’ailleurs trouver où vous restaurer.

Montségur

Montségur est un haut lieu cathare. Il fut le dernier bastion de l’Église cathare où 1244 personnes furent arrêtées et plus de 200 cathares brûlés vifs. Les ruines du château offre un magnifique panorama et la visite guidée refait vivre l’émotion. Il faut compter 20 minutes de marche pour y grimper.

Deux visites par jour (une le matin et une l’après-midi) de février à décembre.

Pour compléter la visite du château, le musée dans le village vous donnera plus de clé pour comprendre l’Histoire en présentant des objets de la vie quotidienne du temps des cathares. Le village du XVIIème siècle entouré de forêts et de montagnes, possède des maisons intactes aux toitures de tuiles.

Mirepoix

La bastide au pied du château féodal a une place importante dans l’histoire cathare de la région. Détruite par une inondation en 1289, détériorée par la Guerre de Cent ans et les pillages des Grandes Compagnies, les fortifications du XIVème siècle ont pu conserver la ville qui est aujourd’hui tout à fait charmante et authentique.

A partir de sa place centrale entourée d’arcade en bois, un tour de la ville permet de voir la Maison des Consuls à la façade au cent sculptures, l’ancienne Cathédrale Saint-Maurice et sa nef large de 22m, l’ancien Palais Episcopal juste à côté, la hall du XIXème siècle….

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