Les richesses de l’Abbaye de Fontfroide à Narbonne

Au cœur du Pays cathare, Sainte-Marie de Fontfroide est une des plus belles abbayes de France. Un site à visiter absolument !

  • Frédéric  Vladyslav

    Auteur

    Journaliste

  • Mis à jour le

    06/11/2019

  • Destination

    Narbonne

Préservée dans son écrin de nature, l’abbaye Sainte-Marie de Fontfroide est un site historique rare. À vingt minutes de Narbonne, ce bijou fondé en 1093 se visite autant pour son architecture et ses jardins que ses expositions, ses concerts, sa table et ses vins !

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Découvrez l'abbaye de Fontfroide :

© iStock - tibophoto

Une citadelle en Pays cathare

À une dizaine de kilomètres de Narbonne, le massif des Corbières annonce les Pyrénées.
Au XIe siècle, c’est là, au creux d’un vallon boisé, que des moines s’établissent à proximité d’une source baptisée Fons Frigidus (fontaine froide), d’où le nom de « Fontfroide ».

© iStock - JurgaR

Avec les années, le sobre monastère fondé en 1093 devient une prospère abbaye cistercienne. Citadelle de l'orthodoxie, elle défend la foi catholique face aux hérétiques Cathares.

Alors que les moines vivent reclus dans l’enceinte, jusqu’à deux cent cinquante frères convers assurent les travaux, notamment agricoles. L’espace est organisé pour maintenir une séparation entre ces deux communautés.

Découvrir Fontfroide, c’est plonger dans l’organisation de l’époque !

Une visite pour remonter le temps

L’architecture variée et les dimensions démesurées vous surprendront : l’église mesure 20 mètres de haut, le cellier 18 mètres de long et la salle à manger 40 mètres ! Après le départ des moines en 1901, Gustave et Madeleine Fayet, de riches négociants collectionneurs, reprennent l'abbaye, la décorent et l'embellissent. À ne pas manquer : les magnifiques vitraux de Richard Burgsthal.

© iStock - Joaquin Ossorio-Castillo

Une visite « Privilège » permet d’admirer les oeuvres de Gustave Fayet et de ses amis, notamment de superbes panneaux peints par Odilon Redon.
La visite « classique » profite des avantages du multimédia avec les tablettes mises à disposition à l’accueil. Un parcours spécifique est proposé aux enfants, alternant explications et petits jeux, sur tablette ou sur dépliant papier. Et pensez à télécharger à l’avance l’application de l’abbaye !

Des jardins extraordinaires

Vous pensiez avoir tout vu du site ? Ne quittez surtout pas Fontfroide sans avoir admiré ses jardins en terrasse. Point d'orgue de votre balade, la roseraie, l’une des plus grandes du Sud de la France avec près de 2 500 rosiers !

© photononstop - Danièle Schneider

Un restaurant raffiné

Dans ce cadre idyllique, un détour au restaurant s’impose. Situé dans l’ancienne bergerie, il propose une cuisine méditerranéenne raffinée. Les vins sont évidemment des Corbières issus du terroir de Fontfroide. Primés à plusieurs reprises, ils se dégustent aussi au Caveau non loin. À la santé des moines* !

 

© iStock - Boris_Kuznets

*L'abus d'alcool est dangereux pour la santé. À consommer avec modération.

>> Notre top 10 des incontournables de Narbonne

  • Abbaye de Fontfroide
  • Route départementale 613
  • 11100
  • Narbonne
  • France
  • 04 68 45 11 08

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