Perpignan, le Sud, immuable

Proche de l’Espagne et de la Méditerranée, Perpignan sent bon le soleil et les vacances. Visites, détente, dégustations, découvertes… Direction le sud-ouest pour un séjour inoubliable.

  • Valérie Siddahchetty

    Auteur

    Journaliste

  • Mis à jour le

    28/02/2018

  • Destination

    Perpignan

Un week-end à Perpignan garantit dépaysement et surprise. Le palais des rois de Majorque, un centre-ville historique, un climat toutes saisons à faire rêve un parisien… Mieux qu’un patrimoine, un trésor… Voici l’itinéraire médiéval d’un visiteur gâté.

Le Castillet, symbole catalan

Perpignan, à 25 km de la frontière espagnole, est lové sur la côte méditerranéenne (15 min). Cette ancienne capitale du royaume de Majorque offre un patrimoine gothique et roman impressionnant. Une première chose saisit quand on se balade dans le centre historique de Perpignan : les couleurs. Bâtiments roses, jaunes, bleus ; balcons ornés de cactus géants… Le Castillet (XIVe siècle), par exemple, tout de briques rouges, est le bâtiment le plus célèbre de la ville. Son architecture militaire abrite aujourd’hui le musée catalans des arts et traditions populaires. On peut y faire une pause instructive, et continuer notre chemin médiéval.

Le Castillet, musée catalans des arts et traditions populaires, place de Verdun, Perpignan 66000. Tél. : 04 68 35 42 05. Ouvert de 11 h à 17 30. Fermé le lundi.

Le palais des rois de Majorque

À deux pas, la cathédrale Saint Jean, beauté gothique. Attenant, le Campo Santo, cloître-cimetière, avec ses vitraux contemporains signés Shirley Jaffe. L’art d’hier rencontre l’art d’aujourd’hui. Nous voici à présent au palais des rois de Majorque. La visite de cette forteresse gothique (XIIIe siècle) comprend les jardins, les remparts, les deux chapelles. Des animations thématiques, des ateliers et des expos temporaires ponctuent votre venue dans ce joyau médiéval. En prime, une vue exceptionnelle sur le pic du Canigou.

Cathédrale Saint Jean, place Gambetta, Perpignan 66000. Tél. 04 68 51 33 72. Ouvert de 8 h à 18 h.

Campo Santo et chapelle de la Funeraria, rue Amiral Ribeill, Perpignan 66000. Tél. : 04 68 51 19 80. Ouvert de 10 h à 17 30. Fermé le lundi.

Le palais des rois de Majorque, 4, rue des Archers, Perpignan 66000. Tél. : 04 68 34 93. Ouvert toute la semaine de 9 h à 17 h.

Le musée Hyacinte Rigaud

Continuons notre petit tour. Nous traversons la place des Poilus et arrivons au musée Rigaud, qui formule une proposition remarquable en 4 collections : Perpignan gothique, Perpignan Baroque, Perpignan moderne, Perpignan d’aujourd’hui. Du XIIIe siècle au 3e millénaire, nos yeux ne font qu’un tour. Du retable de la Trinité aux huiles sur toile de Jean Capdeville, un natif, l’identité artistique de la ville se déploie devant nous dans toute sa richesse et sa complexité. Une visite qui en dit long sur la ville. Le musée propose également deux grandes expositions temporaires par an. 

Musée Hyacinte Rigaud, 21, rue Mailly, Perpignan, 66000. Tél. : 04 68 66 19 83. Ouvert tous les jours du premier juin au 30 septembre, de 10 h 30 à 19 h. Du 1re octobre au 31 main, de 11 h à 17 h 30. (Fermeture des caisses à 16 h 30).

La Loge de mer

En arrivant devant la Loge de mer, nous bouclons notre tour du centre historique. La bâtisse est colossale (XIVe-XVIe siècle). Elle ne se visite pas, mais on ne se lasse pas de découvrir sa façade richement sculptée, ses arcades en ogive, sa frégate en fer forgé et ses gargouilles qui ont dévisagé plus d’un curieux au fil des siècles. La bâtisse fut tour à tour tribunal maritime, prison, théâtre, relais pour diligences. C’est aujourd’hui Le Café de France. D’ailleurs, asseyons-nous en terrasse… Et savourons notre parcours. 

La Loge de mer/Le Café de France, 4, rue des Marchands, Perpignan 66000.

Doux climat, vins doux

Une échappée belle à proximité de la ville pour découvrir le vin doux, nectar local ? Au Mas Alart (6 km, accès en train et en car), on est artisan dans l’âme depuis 5 générations. Le muscat y tient une place de roi (AOC et IGP). On visite le vignoble (18 hectares, 13 cépages), découvre une passion. Les dégustations sont accompagnées de charcuterie catalane. Au fil du temps, le vignoble a étoffé son offre et nous propose également la découverte des vins de pays et des côtes du Roussillon. Le Mas organise régulièrement des concerts et des animations pour accompagner les dégustations. On nous prête même un vélo pour aller faire un tour… Qu’on se le dise !

Mas Alart, route de Cabestany, 66280 Saleilles. Tél. : 04 68 50 51 89.

Faites le 17 !

À Perpignan, les bonnes tables sont légion. Le 17 est l’une d’elles. Situé derrière le Campo Santo de notre quartier historique favori, le 17 propose un menu déjeuner qui change tous les jours – fraîcheur oblige ! – et un choix à l’ardoise, le soir. Le chef, Fred, a hissé le concept bistronomique au niveau d’exigence la plus folle, et ses spécialités de la mer font date. Le lieu est zen, le service discret, la cuisine inoubliable. Un incontournable de Perpignan !

Le 17, rue de la Révolution, Perpignan, 66000. Tél. : 04 68 38 56 82.

 

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