Top 10 des visites à faire au Mans

Labellisée « ville d’art et d’histoire », Le Mans bouillonne de culture. Située au cœur de la Sarthe, elle est un joyau pour les visiteurs qui souhaitent profiter d’un week-end de découvertes.

  • Elodie Gillier

    Auteur

    Journaliste

  • Mis à jour le

    24/12/2018

  • Destination

    Le Mans

Le Mans, entre Alençon, Angers et Tours, est une destination idéale pour un week-end riche en découvertes !

Voici mon top 10 des visites à faire absolument au Mans :

© Istock- Sasha64f
  1. La cité Plantagenêt
  2. Le circuit des 24 Heures du Mans
  3. La cathédrale Saint-Julien du Mans
  4. L’enceinte gallo-romaine du Mans
  5. Le musée de Tessé
  6. L’arche de la nature
  7. La nuit des Chimère
  8. L’abbaye royale de l’Epau
  9. Le jardin des plantes
  10. Le musée de la Reine Bérengère

1. La cité Plantagenêt

© Photononstop - Nicolas Thibaut

La cité Plantagenêt est le centre-ville historique du Mans. Entourée d’une muraille médiévale, ses ruelles pavées sont bordées d’une centaine de maisons à colombages bleues, vertes ou rouges. Celle du Pilier-rouge est l’un des symboles forts de la cité : construite entre le 15ème et 16ème siècle, elle fait partie des édifices les mieux conservés de la ville.

Le quartier possède aussi de nombreux hôtels particuliers. Leur majestueuse architecture se découvre en flânant au gré des rues…

2. Le circuit des 24 heures du Mans

© Isock - Sjo

C’est l’une des premières choses auxquelles on pense lorsque l’on évoque Le Mans !

Cette mythique course automobile fait vibrer les pilotes et les adeptes de grosses berlines depuis 1923. Elle rassemble chaque année près de 256 900 spectateurs. Vous n’avez pas pu y assister ? Rassurez-vous, vous pouvez visiter l’envers du décor en pénétrant sur le circuit. Un musée retrace aussi l’histoire de la compétition. Bentley, Ferrari, Jaguar, Porsche… Plus de cent modèles mythiques y sont également exposés.

3. Cathédrale Saint-Julien du Mans

© Photononstop - Nicolas Thibaut

C’est sûr, vous ne pourrez pas la louper : avec ses 134 mètres de long et ses 5000 m2 de surface, la cathédrale Saint-Julien trône sur le quartier historique de Plantagenêt. Elle fut construite vers 1060, mais son apparence a évolué pendant 400 ans.

Observez attentivement sa nef : elle est romane. Jetez ensuite un œil sur ses transepts : ils sont gothiques. L’intérieur est réputé pour la finesse de ses vitraux médiévaux et l’extérieur accueille l’une des grandes curiosités de la ville… Un menhir de 4 mètres ! Selon une légende, il faudrait toucher l’endroit où il est le plus creux pour bénéficier d’une fertilité hors pair…

4. L’enceinte gallo-romaine

Le Mans, la Cité Plantagenet et l'enceinte gallo-romaine - © Nicolas Thibaut Photononstop

Cette muraille romaine créée dans les années 280 a ceinturé le centre historique de Plantagenêt pendant 17 siècles. Elle a vécu l’invasion des Barbares puis celle des Vikings, mais malgré son grand âge et une destruction partielle, il s’agit de l’enceinte romaine la mieux conservée avec celles de Rome et Byzance.

Certaines parois sont ornées de frises sur plus de 8 mètres de hauteur…. Superbe !

5. Le musée de Tessé

Papyrus égyptien - © iStock Aloya3

Le musée de Tessé est l’un des plus anciens de France. Il ouvre après la Révolution en 1799. La majorité des œuvres présentées avaient alors été dérobées à de riches clergés, à l’Église ou dans des collections privées de la ville. Aujourd’hui, il conserve une importante collection de peintures du 14ème au 20ème siècle ainsi qu’un espace consacré à l’Égypte.

Vous pourrez même admirer une reconstitution grandeur nature des tombes de la reine Nofretari et de Sennefer !

  • Musée de Tessé
  • 2 Avenue de Paderborn
  • 72100
  • Le Mans
  • France
  • 02 43 47 38 51
  • Horaire d'ouverture : Ouvert du mardi au vendredi, de 9h à 12h et de 14h à 18h ; samedi, dimanche et vacances scolaires de la zone A, de 10h à 12h30 et de 14h à 18h
  • Infos prix : Il existe un pass inter-musées pour visiter : Le Carré Plantagenêt (archéologie et histoire), le musée de la Reine-Bérengère (Art et histoire de la Sarthe), le musée de Tessé (Beaux-Arts) et le musée Vert (Muséum d'histoire naturelle).

6. L’arche de la Nature

© Istock-Bytestrolch

C’est un écrin de nature situé à quelques minutes du centre-ville. Propice à la détente, il permet de découvrir des espaces naturels représentatifs des paysages de la Sarthe.

Les visites s’organisent à travers trois espaces : la Maison de l’eau pour découvrir le monde des rivières, la Maison de la prairie pour en apprendre davantage sur le bocage et la Maison de la forêt pour admirer des arbres remarquables.

  • L'Arche de la Nature
  • 43 Rue de l'Estérel
  • 72100
  • Le Mans
  • France
  • 02 43 50 38 45
  • Horaire d'ouverture : Ouvert d'avril à octobre de 9h à 20h et de novembre à mars de 9h à 17h30
  • Comment s'y rendre ? Bus : Ligne 6, arrêt : Arche de la Nature (à environ 1,5 km)

7. La Nuit des Chimères

La cathédrale du Mans - © Istock- Clodio

Les plus beaux monuments de la Cité Plantagenêt s’illuminent de 1000 couleurs à la tombée de la nuit en juillet et en août. Les pavés et les façades se transforment en véritables écrans de projection… L’ambiance devient féerique. Les visiteurs sont invités à déambuler pour découvrir huit spectacles visuels entre histoire et légendes.

8. L’abbaye royale de l’Epau

© Photononstop - A.J.Cassaigne

Les férus d’histoire iront visiter cette abbaye. Érigée en 1229, elle est l’œuvre de la Reine Bérengère de Navarre, la femme de Richard Cœur de Lion, un homme aux multiples casquettes : Roi d’Angleterre, duc de Normandie, duc d’Aquitaine, comte de Poitiers, du Maine et d’Anjou… Mais l’abbaye fut désertée par les moines à la Révolution et vendue à un industriel. Elle fut alors transformée en exploitation agricole avant d’être rachetée par le département pour en faire un lieu culturel.

9. Le jardin des plantes

© Istock - Imagesbybarbara

Ce jardin mérite vraiment le détour. Il fut créé à partir de 1867 par Jean-Charles-Adolphe Alphand, le paysagiste du bois de Boulogne, du parc Monceau et des Buttes-Chaumont. Il se compose de cinq hectares : 1200 rosiers, tilleuls, fleurs par milliers, étroites allées bucoliques… En été, des concerts sont organisés tous les dimanches après-midi sous un kiosque à musique en souvenir aux années 1900.

10. Le musée de la Reine Bérengère

© Photononstop - Nicolas Thibaut

Ce charmant musée d’ethnographie et d’histoire locale propose une collection de céramiques, mobilier et documents iconographiques. Il rassemble aussi des objets d’art liés à l’histoire de la ville et du département. Peintures, dessins, mobilier datant du 18ème, 19ème et 20ème raviront les visiteurs adeptes de découvertes culturelles.

  • Le musée de la Reine-Bérengère
  • 7 Rue de la Reine Bérengère
  • 72000
  • Le Mans
  • France
  • 02 43 47 38 80
  • Horaire d'ouverture : Ouvert du mardi au vendredi de 14h à 18h, et de 10h à 12h30 uniquement de juin à septembre. Ouvert de 10h à 12h et de 14h à 18h les week-ends.
  • Infos prix : Il existe un pass inter-musées pour visiter : Le Carré Plantagenêt (archéologie et histoire), le musée de la Reine-Bérengère (Art et histoire de la Sarthe), le musée de Tessé (Beaux-Arts) et le musée Vert (Muséum d'histoire naturelle).

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