Visite de l'abbaye de Fontenay

Haut lieu du renouveau spirituel aux alentours de l’an mil, la Bourgogne recèle un patrimoine religieux important et qui attire chaque année des milliers de visiteurs. Découvrez l’Abbaye de Fontenay, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

  • Prune Henninot

    Auteur

    Rédaction Oui.SNCF

  • Mis à jour le

    09/09/2019

  • Destination

    Montbard

Fondée par Saint Bernard en 1118, l’abbaye de Fontenay est la plus ancienne abbaye cistercienne d’Europe. Elle est située tout près de Montbard, en Côte d'Or, au nord-est du Morvan.

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Préparez votre visite à l'abbaye de Fontenay :

Arcades de l'Abbaye de Fontenay, Bourgogne, France - © Istock - Kloeg008

L’histoire de l’abbaye de Fontenay

Fondée en 1118 par Saint Bernard, elle est connue pour être l’une des plus belles abbayes romanes et mérite ô combien cette réputation. Le site est bucolique à souhait : l’abbaye est édifiée dans un vallon paisible de 1200 hectares classé « Jardin Remarquable » par le Conseil National des Parcs et Jardins. Son architecture préservée témoigne du quotidien des moines et des nombreux abbés qui y ont séjourné.

Abbaye de Fontenay, Bourgogne, France

Les moines font leur départ suite à la Révolution française, puis l’abbaye fut privatisée en 1820, ce qui a permis de grands travaux de rénovation, notamment après un deuxième rachat au début du 20e siècle. En 1981 l’abbaye est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Depuis 2006, l’abbaye de Fontenay est ouverte aux visites.

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La visite des édifices

Après avoir suivi un charmant cours d’eau bordé de prairies, la silhouette blanche de l’abbaye s’impose. Contrairement à d’autres, l’abbaye de Fontenay est majoritairement debout ! Le lieu dégage encore une certaine spiritualité et raconte de façon très vivante la journée des moines et convers.

© Istock - bluejayphoto

Au fil de la visite, vous découvrirez la majestueuse église abbatiale et ses 900 ans d’histoire, les galeries silencieuses du cloître, le dortoir coiffé d’une splendide voûte de bois, la forge où les moines fabriquaient leurs outils, la salle capitulaire et la salle des moines dédiée à la copie et l’enluminure des manuscrits. La visite des édifices se termine par l’ancienne bâtisse de la forge où on y travaille le minerai de fer avec un moulin à eau qui actionne encore un marteau hydraulique.

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La visite des vallons

Pour prolonger agréablement la visite du lieu, vous pouvez profiter librement des vallons qui proposent des promenades et randonnées bucoliques. En 45 minutes, découvrez le lieu de la première communauté, où, Saint Bernard 12 moines s’étaient installés avant de construire l’abbaye.

© iStock-RnDmS

Lors d’une balade d’une heure dans les bois, visitez le site des mines de fer où le fer forgé était produit à une échelle semi industrielle. 

Pour les plus sportifs, l’abbaye de Fontenay propose une petite randonnée de 3h30 sur les traces de Saint Bernard : ce chemin fait partie d’un segment de l’ancienne route de pèlerinage de Saint-Jacques.

  • Abbaye de Fontenay
  • 21500
  • Montbard
  • France
  • 03 80 92 15 00
  • Horaire d'ouverture : Ouvert tous les jours, toute l’année. De mars à novembre : visites libres de 10h à 18h et visites guidées à 10h, 11h, 12h, 13h45, 14h45, 16h et 17h. De novembre à mars : visites libres de 10h à 12h et de 14h à 17h.

Le saviez-vous ?

L’abbaye a servi de décor pour plusieurs films et téléfilms. On pense notamment à Cyrano de Bergerac de Jean-Paul Rappeneau (avec Gérard Depardieu) ou Angélique, marquise des anges de Bernard Borderie (avec Jean Rochefort et Michèle Mercier).

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© Istock - Spila Riccardo

Les alentours de Fontenay

  • Montbard

À 5km de l’abbaye, retrouvez la ville de Montbard, qui regorge de trésors culturels.

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  • Alésia

À 15km, entre Gaulois, Vercingétorix et César, revenez sur l’histoire de France grâce à cette ville emblématique de la Bourgogne !

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Abbaye de Fontenay - © Photononstop - Peter Langer Design
  • Dijon

À 80km profitez d’une escapade culturelle et gourmande.

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  • Beaune

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